Tuesday, December 27, 2016

Dec. 31: Added Leap-Second at Very End of Leap-Year

leap second concept  isolated on white background Stock Photo - 40262255
By Glenn A. Walsh
Reporting for SpaceWatchtower

Every four years (usually), the calendar year is longer by 24 hours than the previous three years. However this Leap-Year of 2016 will be even longer, by one second, with the addition of a Leap-Second at the very end of the year as determined by Coordinated Universal Time (UTC).

On July 6, the U.S. Naval Observatory in America (after a decision made by the International Earth Rotation and Reference Systems Service) announced that a Leap-Second would be added to the civil time scale on Saturday Evening, 2016 December 31 at 23:59:60 Coordinated Universal Time (UTC) / 6:59:60 p.m. Eastern Standard Time (EST). Leap-Seconds are added, occasionally when needed, at either the end of June or the end of December, or both.

As with all Leap-Seconds, the Leap-Second occurs at the end of the day as determined by Coordinated Universal Time. In the case of a December 31 Leap-Second, this means that the Leap-Second will be added at the very end of 2016 in the Western Hemisphere of Earth. In the Eastern Hemisphere, where January 1 will take-effect before 23:59:60 UTC, the Leap-Second will occur during the first day of 2017.

Coordinated Universal Time (sometimes referred to as Greenwich Mean Time or Greenwich Civil Time), an international time scale used by most of the world's scientists, is configured to begin the day at the Prime Meridian at the Royal Greenwich Observatory (commissioned by King Charles II in 1675) in Greenwich, England, five miles southeast of central London. This is the legacy of the time several centuries ago when Great Britain was the world's foremost seafaring power.

Since the first Leap-Second was added in June of 1972, 26 Leap-Seconds have been added over the years. Leap-Seconds added in both June and December of the same year have occurred only once, thus far: in 1972, the year Leap-Seconds commenced. The last Leap-Second was added on 2015 June 30 at 23:59:60 UTC / 7:59:60 p.m. Eastern Daylight Saving Time (EDT).

Leap-Seconds have been added, periodically, to respond to the continual slowing of the rotation rate of the Earth, so the world's clocks do not vary significantly from the normal sunrise and sunset times throughout the year. Tidal forces from the Moon (and to a lesser extent, the Sun), in addition to the well-known ocean tides, work to slow the Earth's rotation rate. Geologic conditions that change the distribution of the Earth's mass, such as the movement of the Earth's crust relative to its core, are a contributing factor to slowing of the rotation rate.

In theory, a negative Leap-Second, retracting one second at the end of June or December, is also possible. This would occur if the Earth's rotation rate started accelerating. However, there has never been a need for a negative Leap-Second.

The slowing of the Earth's rotation rate is not consistent, and hence, Leap-Seconds are irregularly spaced and unpredictable. No Leap-Seconds were added between the Leap-Second of 1998 December 31 and the Leap-Second of 2005 December 31, while Leap-Seconds were added each year from 1972 to 1979 (including the two Leap-Seconds in 1972). The International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS), based in Frankfurt, Germany, usually decides to install a Leap-Second in the time scale about six months in advance of implementation.

Of course, the Earth's rotation rate does not suddenly slow down by one second, at certain intervals. The Earth's rotation rate has been continually slowing down, and this continues to be monitored by scientists.

Currently, the Earth's rotation rate, measured as UT1 (Universal Time-1 - Mean Solar Time at the Prime Meridian in Greenwich, England), is behind scientists' more consistent UTC [derived from International Atomic Time (TAI), determined by atomic clocks] by four-tenths of a second (clock correction known as DUT1, which is UT1 minus UTC). So, for the civil time scale to stay more consistent with the Earth's rotation rate, a Leap-Second is needed to slow down UTC by one second.

Once the Leap-Second takes effect (at 23:59:60 UTC on Saturday, 2016 December 31), this would make the Earth's rotation rate in advance of UTC by six-tenths of a second. Then, it may take a couple years for the Earth to slow down enough, to the point where UT1 would again be behind UTC and another Leap-Second would be needed. UTC is never allowed to advance more than nine-tenths of a second ahead of UT1, although usually a Leap-Second is added long before that could happen.

Leap-Seconds have proven to be a problem for computers. Hence, in 2005 there was a proposal to eliminate Leap-Seconds, possibly replacing them with Leap-Hours as a way to keep the civil time scale in-sync with the Earth's rotation rate. However, this issue has been quite controversial among scientists and government officials, so the decision to make any change has been delayed.

Precise time signals, which will include the Leap-Second on December 31 as well as the daily DUT correction, are now provided by government agencies via radio, telephone, and the Internet. This includes agencies such as the U.S. Naval Observatory (USNO), National Institute of Standards and Technology (NIST) [originally known as the National Bureau of Standards (NBS)] of the U.S. Department of Commerce, and the National Research Council (NRC) of Canada. Earlier in the 19th century, the Allegheny Observatory in Pittsburgh provided precise time signals to the railroads and some cities via the telegraph.

Radio time signals, with voice announcements each minute, are provided by three short-wave radio stations in North America: WWV in Fort Collins, Colorado and WWVH in Kekaha, Kauai, Hawaii, both operated by the National Institute of Standards and Technology, and CHU in Ottawa, Ontario, operated by the National Research Council of Canada. Radio-controlled clocks automatically receive the precise time from NIST-operated, long-wave radio station WWVB in Fort Collins, Colorado.

Internet Links to Additional Information ---

More on the Leap-Second -
Link 1 >>> http://www.timeanddate.com/time/leapseconds.html
Link 2 >>> https://en.wikipedia.org/wiki/Leap_second
Link 3 >>> http://earthsky.org/human-world/leap-second-june-30-december-31-why-need-controversy

More on Universal Time (including UT1 & UTC):
Link >>> http://en.wikipedia.org/wiki/Universal_Time

More on Coordinated Universal Time:
Link >>> http://en.wikipedia.org/wiki/Coordinated_Universal_Time

More on International Atomic Time:
Link >>> http://en.wikipedia.org/wiki/International_Atomic_Time

International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS):
Link >>> https://en.wikipedia.org/wiki/International_Earth_Rotation_and_Reference_Systems_Service

Royal Greenwich Observatory:
Link >>> https://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Observatory%2C_Greenwich

More on precise, international radio time services ---

WWV (SW), Fort Collins, Colorado (Voice announcements of precise time):
Link >>> https://en.wikipedia.org/wiki/WWV_%28radio_station%29

WWVH (SW), Kekaha, Kauai, Hawaii (Voice announcements of precise time):
Link >>> https://en.wikipedia.org/wiki/WWVH

CHU (SW), Ottawa, Ontario, Canada (Voice announcements of precise time):
Link >>> https://en.wikipedia.org/wiki/CHU_%28radio_station%29

WWVB (LW), Fort Collins, Colorado (For Radio-Controlled Clocks only):
Link >>> https://en.wikipedia.org/wiki/WWVB

More on precise time via telegraph in the 19th century, from Pittsburgh's Allegheny Observatory:
Link >>> http://spacewatchtower.blogspot.com/2016/03/some-states-to-abandon-daylight-saving.html

Related Blog Posts ---

"Leap-Year to be Even Longer w/ Added Leap-Second!" 2016 July 11.

Link >>> http://spacewatchtower.blogspot.com/2016/07/leap-year-to-be-even-longer-w-added.html

"'Leap Second' Tue. Evening Due to Slowing Earth Rotation Rate." 2015 June 30.

Link >>> http://spacewatchtower.blogspot.com/2015/06/leap-second-tue-evening-due-to-slowing.html

"Slowing Earth Rotation Rate Necessitates June 'Leap Second'." 2015 Jan. 27.

Link >>> http://spacewatchtower.blogspot.com/2015/01/slowing-of-rotation-rate-necessitates.html

"End of the "Leap Second"?" 2012 Jan. 17.

Link >>> http://spacewatchtower.blogspot.com/2012/01/end-of-leap-second.html

Source: Glenn A. Walsh Reporting for SpaceWatchtower, a project of Friends of the Zeiss.
             2016 December 27.

                                                               Historic 10-inch Siderostat-type Refractor Telescope at Pittsburgh's original Buhl Planetarium and Institute of Popular Science.
        2016: 75th Year of Pittsburgh's Buhl Planetarium Observatory
     Link >>> http://spacewatchtower.blogspot.com/2016/11/75th-anniversary-americas-5th-public.html

                             Like This Post? - Please Share!

            More Astronomy & Science News - SpaceWatchtower Twitter Feed:
            Link >>> https://twitter.com/spacewatchtower

        Astronomy & Science Links: Link >>> http://buhlplanetarium.tripod.com/#sciencelinks

                Want to receive SpaceWatchtower blog posts in your inbox ?
                Send request to < spacewatchtower@planetarium.cc >.


Glenn A. Walsh, Project Director, Friends of the Zeiss: < http://buhlplanetarium.tripod.com/fotz/ >
& SpaceWatchtower Editor / Author: < http://buhlplanetarium2.tripod.com/weblog/spacewatchtower/gaw/ >
Electronic Mail - < gawalsh@planetarium.cc >
Astronomy Links: < http://buhlplanetarium.tripod.com/#astrolinks >
Science Links: < http://buhlplanetarium.tripod.com/#sciencelinks >
SpaceWatchtower Twitter News Feed: < https://twitter.com/spacewatchtower >
SpaceWatchtower Blog: < http://spacewatchtower.blogspot.com/ >
LibraryWatchtower Blog: < http://librarywatchtower.blogspot.com >
South Hills Backyard Astronomers Blog: < http://shbastronomers.blogspot.com/ >
Barnestormin Blog: Writing, Essays, Pgh. News, etc.: < http://www.barnestormin.blogspot.com/ >
Author of History Web Sites on the Internet --
* Buhl Planetarium, Pittsburgh:
  < http://www.planetarium.cc >
* Adler Planetarium, Chicago:
  < http://adlerplanetarium.tripod.com >
* Astronomer, Educator, Optician John A. Brashear:
  < http://johnbrashear.tripod.com >
* Andrew Carnegie & Carnegie Libraries:
  < http://www.andrewcarnegie.cc >
* Civil War Museum of Andrew Carnegie Free Library:
  < http://garespypost.tripod.com >
Duquesne Incline cable-car railway, Pittsburgh:
  < http://inclinedplane.tripod.com >
* Public Transit:
  < http://andrewcarnegie2.tripod.com/transit >


  1. شركة تنظيف بالبخار بالطائف الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

    تنظيف بالبخار بالطائف من اجود انواع التنظيف حيث انتشر فى الاونة الاخيرة التنظيف بالبخار وقد اثبت البخار فاعلية اكيدة فى التنظيف ولكن لعتقد الناس ان التظيف بالبخار له اضرار كثيرة اكبر من الفوائد ولكن سوف تخبركم الدانة شركة تنظيف بالبخار بالطائف عن فوائد البخار فى الفقرة القادمة وتقدم الدانة كلين التنظيف لجميع المفروشات بالبخار شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف ,تنظيف سجاد بالبخار بالطائف , تنظيف مجالس بالبخار بالطائف

    شركة تنظيف بالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف منازل بالطائف
    شركة تنظيف بيوت بالطائف
    شركة تنظيف بالبخار بالطائف


  2. شركة تنظيف بمكة نور مكة 0555705619

    نور مكة افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة

    شركة تنظيف فلل بمكة

  3. شركة تنظيف بالطائف الايمان كلين 0500096306

    عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

    شركة تنظيف ستائربالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف سجاد بالطائف

    تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    شركة تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    شركة تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    تنظيف واجهات زجاج بالطائف
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالطائف


  4. خميس مشيط

    هل تبحثون عن شركة صيانة منزلية شاملة اذ انتم فى المكان الصحيح الان مع فرسان شركة تنظيف بخميس مشيط
    تقدم لكم افضل الخدمات للتنظيف ومكافحة الحشرات فهى ارخص شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    وافضل و شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    وايضا شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    و شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    وكذلك نقوم بتنظيف المساجد فنحن افضل شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط
    وايضا تقد م لكم خدمات مكافحة الحشرات بجميع انواعها فهى ارخص شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    وايضا شركة رش مبيدات بخميس مشيط

    وكذلك شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    فلا تترددوا اتصلوا بنا الان

  5. فرسان المثالى افضل شركة تنظيف بالاحساء0506070763
    احصل على نظافة مثالية من فرسان المثالى افضل

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركات النظافة بالاحساء
    شركة تنظيف فلل بالاحساء
    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    شركة تنظيف بيوت بالاحساء
    شركة تنظيف شقق بالاحساء
    شركة تنظيف كنب بالاحساء
    شركة المثالية للتنظيف بالاحساء


  6. شركة تنظيف بالجبيل 0552744429 السفير المثالى

    شركة تنظيف بالجبيلالسفير المثالي تفتخر أن لديها فريق عمل متكامل لدى شركة تنظيف منازل بالجبيلمن العاملين والعاملات الذين يقومون بتنظيف كل المنازل و كل البيوت و كل الأماكن التي تحتاج إلى تنظيف


  7. سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

    سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    سباك بالمدينة المنورة
    سباك منازل بالمدينة المنورة
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباك بالمدينة المنورة
    فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
    معلم سباكة بالمدينة المنورة


  8. تنظيف بالبخار بمكة - عبير مكة -0508034442
    شركة تنظيف بالبخار بمكة تنظيف بالبخار بمكة عبير مكة تقدم تلك الخدمة لابناء مكة حيث فى الاونة الاخيرة انتشار التنظيف بالبخار بقوة وبفاعلية قوية

    شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
    شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
    شركة تنظيف اسطح بالبخار بمكة
    شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
    تنظيف واجهات زجاج بمكة
    شركة تنظيف اسطح بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف مقروشات بمكة

  9. شركة تنظيف بالدمام الكمال اول بوابة الكترونية للصيانية المنزلية

    مع الكمال افضل شركة تنظيف بالدمام
    يسعدنا ان نقدم لكم خدمات التنظيف الشاملة وباقل الاسعار واعلى جودة فنحن شركة تنظيف شقق بالدمام

    شركة تنظيف منازل بالدمام

    تابعونا ستجدون لدينا خدمات مميزة واسعار تناسب الجميع