Wednesday, July 11, 2018

Mars: Bright Beacon in the Night Sky in July & August !

Earth and Its Moon, as Seen From Mars
The Earth and the Earth's Moon as seen from Mars on 2016 November 20, using NASA's largest telescope in orbit of Mars, the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter. For the next two months, Earthlings will have the best view of Mars available in the last 15 years! (Image Source: Jet Propulsion Laboratory / NASA)

By Glenn A. Walsh
Reporting for SpaceWatchtower

Now, through the beginning of September, will be the best time in the last 15 years to view the Planet Mars from Earth. Earth will make its closest approach to Mars in 15 years on July 31 [at 4:00 a.m. Eastern Daylight Saving Time (EDT) / 8:00 Coordinated Universal Time (UTC)] !

The reason Mars will appear so close is because this year's Mars Opposition (Mars Opposition, when the Earth comes directly between Mars and the Sun, happens every 2 years and 50 days - the last Mars Opposition was on 2016 May 22) occurs near the same time as the Mars Perihelion, or the closest point in the Martian orbit that Mars ever comes to the Sun.  The last time Mars was this close to Earth was in 2003 (distance of 34.6 million statute miles / 55.7 kilometers), when Mars was the closest it had come to Earth in 59,635 years (since the year 57,617 B.C.). This year, the Mars Perihelic Opposition will only be 1.2 million statute miles / 2 million kilometers shy of the 2003 record!

The Earth comes close to Mars about once every two years (along with Mars Opposition), as Earth's one-year orbit of the Sun and Mars' approximately two-year orbit of the Sun (exactly 1.88082 Earth years) coincide. The next time Earth approaches Mars as closely as this year will be in the year 2035.

If you have never seen Mars in a telescope or binoculars, this Summer is the time to do so! Although, regrettably, due to a global-wide dust storm that continues plaguing Mars, it may be difficult to see details on the Red Planet.

However, you need to plan where and when to look for Mars. Due to what astronomers call Mars' current declination (one of two angles in an equatorial coordinate system, sort-of like astronomical longitude), Mars will be passing fairly low in the sky each night this Summer.

Today (July 11), the Mars declination is –23 degrees 51 minutes south of the celestial equator (all negative values are south of the celestial equator, while positive values in declination are north of the celestial equator). And, as the Summer goes along, Mars will continue to be even lower in the sky, with the Red Planet appearing –25 degrees 58 minutes 14 seconds on July 31 (Earth's closest approach to Mars) and -26 degrees 30 minutes on August 21. However, during the last weeks of August, as Earth moves farther away from Mars, Mars begins to start appearing higher in the sky – on September 1 it will appear exactly -26 degrees in declination.

So, to look for Mars, you will need an unobstructed view, away from buildings, trees, and hills. It would be best to try to find the highest hill easily available to you, to look for Mars.

Of course, there are specific times when Mars will be available for viewing.

On July 27 [at 1:00 a.m. EDT / 5:00 UTC], just four days before Earth's closest approach to Mars, Mars will be at astronomical Opposition from Earth's perspective, when the Earth is directly between the Sun and Mars. At this time, Mars will rise in the southeast at approximately local sunset, stay in the sky all-night long, and set in the southwest at approximately local sunrise.

At Mars Opposition, Mars will be 0.39 Astronomical Units [1 Astronomical Unit (a.u.) is the average distance between Earth and the Sun (average of aphelion and perihelion distances) = 92.9558072730249 million statute miles / 149.597870700million kilometers] from Earth. This will be a distance of 3.2 light-minutes - it will take 3.2 minutes for light, or radio signals, to travel from Mars to Earth (or visa-versa). At this time, the Apparent Visual Magnitude of Mars will be -2.8.

About a half-day after Mars Opposition, in Earth's Eastern Hemisphere (Europe, Asia, Africa, and Australia) a Total Eclipse of the Moon / Total Lunar Eclipse will occur 6 degrees north of Mars [longest Total Lunar Eclipse in the 21st century (lasting approx. 1 hour, 43 minutes), as it occurs within a little more than a half-day of Lunar Apogee (July 27, 2:00 a.m. EDT / 6:00 UTC: 252,415.26982 statute miles / 406,223 kilometers)] - time of Primary Moon Phase of Full Moon: July 27, 4:20 p.m. EDT / 20:20 UTC (which will be the smallest appearance of the Full Moon for the entire year); time of greatest Lunar Eclipse: July 27, 4:21:43.5 p.m. EDT / 20:21:43.5 UTC (Eclipses of the Moon / Lunar Eclipses are the only types of eclipses safe to look at with the naked-eyes, binoculars, or telescopes).

At the present time, Mars rises in the late evening and sets about an hour and a-half after sunrise. By early September, Mars rises just before dinner-time and sets in the early morning.

Although very bright this Summer, on and after July 27 you do need to wait until Dusk to start looking for Mars. And, Mars will be visible through Dawn, on and before July 27.

A great Internet web-site to learn the daily rise and set times of Mars, and all of the other planets in Earth's Solar System, for your particular location, is Heavens-Above:

Of course, as Mars rises you will find the Red Planet in the southeastern sky. At the time of Mars Transit (i.e. the point in time when Mars is the highest in the southern sky, half-way between Mars rise and set times), Mars will be in the southern sky. As it nears the time of setting, Mars can be found in the southwestern sky.

If you find a good location, and look in the right direction at the right time, you will have no trouble finding Mars. It will appear as the bright reddish-orange beacon in the night sky.

Usually, Mars is the fifth brightest celestial object that can be seen in the sky. The brighter objects, in rank of brightness, are the Earth's Sun (Apparent Visual Magnitude -26.74), Earth's Moon (Apparent Visual Magnitude during Primary Moon Phase of Full Moon -12.90), Planet Venus (second planet from the Sun - July 11 Apparent Visual Magnitude -4.0), Planet Jupiter (fifth planet from the Sun - July 11 Apparent Visual Magnitude -2.1), and then the Planet Mars (fourth planet from the Sun - July 11 Apparent Visual Magnitude -2.5). However, now through the first week in September, for about two months, Mars will shine brighter than Jupiter!

Mars is not the only planet visible in the night sky, this Summer. At the present time, the bright Planet Venus can be seen dazzling for a couple hours after sunset in the western sky. The Planet Jupiter, almost as bright as Mars this Summer, is high in the southwestern sky after sunset, setting in the early morning. And, the Planet Saturn, which is much dimmer (sixth planet from the Sun - July 11 Apparent Visual Magnitude +0.1), can be found at about the same declination as Mars, approximately between Mars and Jupiter.

Internet Link to Additional Information ---

Mars: Link >>>

Good Photograph of Mars:
Link >>>

Declination: Link >>>

Apparent Visual Magnitude: Link >>>

Opposition: Link >>>

Perihelion: Link >>>

Related Blog Posts ---

"NASA InSight Space Lander on Way to Mars." 2018 May 7.

Link >>>


"Beautiful Celestial Grouping in Pre-Dawn Sky Mon., Tue." 2016 April 25.

 Link >>>


"Help Design Manned Spacecraft to Mars!" 2014 Sept. 25.

Link >>>


"April Best Time to See Mars." 2014 April 8.

Link >>>

Source: Glenn A. Walsh Reporting for SpaceWatchtower, a project of Friends of the Zeiss.
              2018 July 11.

                             Like This Post? - Please Share!

           More Astronomy & Science News - SpaceWatchtower Twitter Feed:
            Link >>>

        Astronomy & Science Links: Link >>>

                Want to receive SpaceWatchtower blog posts in your in-box ?
                Send request to < >.


Glenn A. Walsh --- < >
Electronic Mail: < >
Project Director, Friends of the Zeiss: < >
SpaceWatchtower Editor / Author: < >
Formerly Astronomical Observatory Coordinator & Planetarium Lecturer, original Buhl Planetarium & Institute of Popular Science, Pittsburgh's science & technology museum from 1939 to 1991.
Author of History Web Sites on the Internet --
* Buhl Planetarium, Pittsburgh:
  < >
* Adler Planetarium, Chicago:
  < >
* Astronomer, Educator, Optician John A. Brashear:
  < >
* Andrew Carnegie & Carnegie Libraries:
  < >


  1. Thanks for the knowledge. I understand this more.


  2. Pagi Guys ^^

    MInggu ini kartu sedang naik tinggi dan banyak kemenangan loh Guys ^^
    Dicoba di game yang bersifat bandar Guys ^^
    Contoh beberapa game bandar :

    Penasaran bukan dan ingin menang banyak
    Mari raih kemenangan yang tak terhentikan ^^

    link alternatif :

    - sahabat9988,net
    - Duniasakong,com
    - Duniasakong,net
    - Duniasakong,org
    - Duniasakong,info

  3. الحصول على مياه نظيفة هي مهمة شركة تنظيف خزانات بجدة التي تعمل على اتباع احدث اساليب و مراحل تنظيف الخزان كما يوجد خدمات شركة تنظيف بالبخار بجدة و هذا لأننا نحاول أن نجتهد لكي نقدم إلى العميل الخدمات المثالية شركة مكافحة حشرات بجدة و التي تساعده شركة مكافحة البق بجدة على الحصول على أفضل النتائج لكي تطمئن إلى ان المياه التي تشربها شركة تنظيف شقق بجدة هي مياه معقمة و مطهره خالية من الجراثيم أو الميكروبات التي من الممكن أن تؤدي إلى انتشار الامراض بشكل.

  4. الحرص على استخدام المطهرات شركة تنظيف بالبخار بجدة و المواد التي تعمل على تعقيم شركة تنظيف كنب بجدة المنزل باستمرار و رشها شركة مكافحة البق بجدة لكي يتم القضاء على الجراثيم و الميكروبات افضل شركة تنظيف الخزانات فى جدة و إذا كنت تواجه أي مشكلة شركة مكافحة حشرات بجدة مع الحشرات يمكنك أن تتصل شركة تنظيف شقق بجدة على افضل التي تستخدم المبيدات اللازمة و التي تعمل على التخلص من الحشرات نهائيا و ضمان أن لا تعود مرة أخرى فنحن نهتم بأن نقدم إليكم جميع الخدمات التي تعمل على راحتكم

  5. شركة البيت السعيد افضل شركة كشف تسربات بالقصيم تستخدم دائما ما شركة كشف تسربات بالقصيم يناسب وضعها ومكانتها فى سوق العمل افضل شركة كشف تسربات المياه بالقصيم , نحن نقدم اليكم خدمتنا , فاذا استعنت بنا فانت افضل شركة مكافحة حشرات بالقصيم الرابح الاكبر لا تترد افضل شركة عزل خزانات بالقصيم فى الاتصال وسوف نصلك فى اى مكان , شركة البيت السعيد افضل افضل شركة عزل اسطح بالقصيم وعلاجها وافضل شركة عزل مائى بالقصيم .

  6. مجال التعليق الصوتي أصبح الآن فويس اوفر من أكثر المجالات شهرة ولابد من ان يعمل الشخص موشن جرافيك على تنمية المواهب و المهارات لديه إن كان يريد أن يصبح كورس فويس اوفر أفضل و مميز في مجاله حيث ان التعليق الصوتي لا يعتمد على الصوت فقط و إن كان اهم شي كورس التعليق الصوتى و لكن لابد من وجود بعض المهارات كورس الدوبلاج الاخرى التي تعمل على جعلك من المحترفين في هذا المجال

  7. حافظى دائما على البيت صباغ بالكويت عطرا تفوح من ارجاء المنزل وهذا ما تفعله فني ستلايت بالكويت و لكن هل يمكن تعطير المنزل قبل التخلص شركة تنظيف بدبي من الروائح الكريهه فى مفروشاته فني كهرباء بالكويت و من المواد المتوفره فى مطبخك دائما ما تساعد شركة نقل عفش بالكويت على امتصاص هذه الروائح الكريهه هى الكربوناتو و البيكنج صودا قومى بنثر احدى المادتين ليلا على المفروشات الارضيه

  8. تعد شركة ويب السعودية افضل شركة تصميم مواقع بالسعودية من الشركات التى افضل شركة تصميم مواقع بالرياض تعتمد على تقديم خدمات التسويق الالكتروني افضل شركة تسويق الكتروني بالسعودية وخدمات اشهار المواقع فى جوجل افضل شركة تسويق الكتروني بالرياض والفيس بوك وتويتر وتعمل على سرعة الإنتشار لذلك فهى تعتبر افضل شركة تسويق

  9. تعتبر شركتنا افضل تسليك مجاري الكويت تعتبر جهاز الكمبريسور تسليك مجاري بالكويت من أهم الأجهزة المستخدمة تسليك مجاري فى الكويت في جميع أعمال تسليك المجاري شركة تسليك مجاري بالكويت حيث يعمل جهاز الكمبريسور على حل تسليك مجاري الكويت جميع مشاكل الانسداد شركة تنظيف منازل بالكويت الداخلي في المنزل .

  10. تقدم افضل ما لديها في خدمة نقل العفش شركة نقل عفش بمكة حيث توفر افضل شركة فك وتركيب اثاث ايكيا بمكة جميع الآلات والمعدات الحديثة والمتطورة شركة نقل اثاث بمكة التي تستخدم في عمليات نقل العفش مثل الفك والتركيب والتغليف ويتم فك وتركيب الدواليب والاسرة والستائر بها .

  11. من الممكن أن نقوم شركة نجيل صناعي بتوفير السور الذي يعمل على إعطاء شركة تجهيز ملاعب المظهر الجمالي حيث أنه يكون عبارة شركة نجيل صناعي وترتان عن وضع النباتات و النجيل الصناعي شركة لاندسكيب داخل السور و هذا يجعله يبدوا و كأنه شركة تنسيق حدائق زهرية كبيرة تكون حول الحديقة و الأسوار تكون مزخرفة من أجل أن تعطي المظهر الجذاب الذي ترغبون به

  12. Agen Judi Online Terbesar dan Terpercaya DI ASIA
    Ayo daftar sekarang juga Dan Raih kesempatan jadi jutawan
    PIN BBM : 2AE48042

    Website link alternatif :

    - Mejasahabat,com
    - Mejasahabat,net
    - Mejasahabat,org
    - Mejasahabat,info