Wednesday, November 25, 2015

Centennial: Einstein's General Theory of Relativity

Leo with Einstein

Amateur Astronomers Association of Pittsburgh (AAAP) Co-Founder
Leo J. Scanlon (left), who would later become one of the first Buhl
Planetarium lecturers, thanks Albert Einstein (right) for visiting the
AAAP booth at the 1934 convention of the American Association for
the Advancement of Science in Pittsburgh.
More Information: Link >>>
(Sources: AAAP, Scanlon Family Collection; Photo Reproduction:
© Copyright David Smith)

By Glenn A. Walsh
Reporting for SpaceWatchtower

One hundred years ago today, Physicist Albert Einstein completely unveiled his General Theory of Relativity before the Prussian Academy of Sciences in Berlin. It was on 1915 November 25, the fourth of a series of lectures over four consecutive Thursdays, where he detailed the mathematical field equations that explained and supported his General Theory of Relativity.

Dr. Einstein's General Theory of Relativity continues today as the best explanation of gravity in modern Physics.

Interestingly, Dr. Einstein made revisions in his field equations, from one lecture to the next, during the four lectures in November of 1915. Throughout this month, he continued conferring with academic colleagues, regarding these equations.

Until this time, scientists had relied on Isaac Newton's Law of Universal Gravitation, which said that gravity was a “force” that attracted two objects of mass to each other. Hence, by this theory, the “force” of gravity, caused by the large mass of the Planet Earth, strongly attracted all objects found on the Earth (including us) to the Earth.

In the General Theory, Dr. Einstein explained gravity as a warp in space-time, caused by the mass of matter. Hence, the large mass of the Planet Earth caused such a large warp in space-time that other objects near the Earth would simply follow the warp, “falling” toward the Earth. By this explanation, we (and every other object on the Earth) are simply following the warp toward the Earth.

In the General Theory of Relativity, no gravitational force deflects objects from their natural, straight pathways. Rather, gravity corresponds to changes in space and time, which changes the straightest-possible path of an object to a possibly curved path.

With the General Theory, Dr. Einstein also recognized that gravity and motion were equivalent. To an observer, the pull of gravity from a planet was no different than the pull felt by a moving rocket or a moving elevator.

The General Theory implies the existence of Black Holes, the end of life of some of the most massive stars. Black Holes are considered “black” because these are regions of space where space and time are distorted to such an extent that nothing, not even light, can escape.

The General Theory of Relativity predicts the existence of gravity waves, which have since been indirectly observed. As of mid-September, scientists are trying to directly detect gravity waves, using a Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), which uses a laser to detect the slight changes caused by gravity waves.

Also predicted by the General Theory, the path of light is bent, as it passes through a gravitational field from a body of great mass, known today as gravitational lensing. To test this prediction required great precision, as the deflection of light would be very slight. However, no experiment on Earth would provide the accuracy necessary to confirm the prediction.

Sir Frank Watson Dyson, Astronomer Royal of Great Britain, proposed confirming this prediction by using a Total Eclipse of the Sun which would occur in 1919. The May 29 eclipse would allow the observation of stars from the bright Hyades Star Cluster, as the light from these stars passed close to the fully eclipsed Sun. With this star light passing so close to the Sun, the Sun's gravitational field would deflect the star light, and accurate measurements of this deflection could be performed.

English Astronomer Sir Arthur Eddington agreed to make the observations necessary to confirm this prediction. He first measured the “true” positions of the stars in January and February of 1919. In May, he observed the eclipse from the remote island of Principe, in the Gulf of Guinea off of the west coast of Africa. He also sent a second expedition to observe the eclipse from Sobral, Brazil, in case the African site was clouded-out during the eclipse.

Good observations of the eclipse were made from both locations. Sir Eddington announced his findings, confirming Dr. Einstein's General Theory of Relativity, on 1919 November 6. Until then, a young, fairly unknown physicist, the next day Albert Einstein was on the front page of newspapers around the world!

An often told story is when a student of Dr. Einstein asked about the possibility the solar eclipse would not confirm the General Theory. Dr. Einstein, who often was convinced of a theory without experimental evidence, was reported by the student to have said, “Then I would have been sorry for the dear Lord. The theory is correct.”

However, University of Winnipeg History Professor David R. Topper, in his 2007 book, Quirky Sides of Scientists, reports that this quote is probably a myth. Dr. Topper writes, “In a meticulously researched study of the story, Klaus Hentschel has convinced me the event never happened, and that it was a reconstruction by the student much later than the event (in the 1950s) to support her view that Einstein shared her philosophical (neo-Kantian) viewpoint (which he did not).” Klaus Hentschel is a German physicist and the head of the History of Science and Technology section of the History Department of the University of Stuttgart.

Just ten years before the presentation of the General Theory, Albert Einstein had unveiled his Special Theory of Relativity, which is now an experimentally well-confirmed physical theory regarding the relationship between space and time. The two postulates of the Special Theory of Relativity are:

  1. The laws of physics are invariant in all inertial systems;
  2. The speed of light in a vacuum is the same for all observers, no matter the motion of the light source.

Even today, the Special Theory of Relativity is the most accurate model of motion at any speed. And, from the Special Theory arose the idea of mass—energy equivalence, better known by the general public as the famous equation E = mc2.

More on the General Theory of Relativity: Link >>>

More on the Special Theory of Relativity: Link >>>

More about Albert Einstein: Link >>>

More on Albert Einstein's speaking engagement at the 1934 convention of the American Association for the Advancement of Science in Pittsburgh and his meeting with the Amateur Astronomers Association of Pittsburgh: Link >>>

Photograph of Albert Einstein's desk the day before he passed-away:
Link >>>

Related Blog Post ---

"Laser Observatory May Directly Detect Gravity Waves." 2015 Oct. 7.

Link >>> 

Source: Glenn A. Walsh Reporting for SpaceWatchtower, a project of Friends of the Zeiss.

Want to receive SpaceWatchtower blog posts in your inbox ?
Send request to < >..


Glenn A. Walsh, Project Director,
Friends of the Zeiss < >
Electronic Mail - < >
SpaceWatchtower Blog: < >
Also see: South Hills Backyard Astronomers Blog: < >
Barnestormin: Writing, Essays, Pgh. News, & More: < >
About the SpaceWatchtower Editor / Author: < >
Twitter: < >
Facebook: < >
Author of History Web Sites on the Internet --
* Buhl Planetarium, Pittsburgh:
  < >
* Adler Planetarium, Chicago:
  < >
* Astronomer, Educator, Optician John A. Brashear:
  < >
* Andrew Carnegie & Carnegie Libraries:
  < >
* Civil War Museum of Andrew Carnegie Free Library:
  < >
Duquesne Incline cable-car railway, Pittsburgh:
  < >
* Public Transit:
  < >


  1. شركة تنظيف بمكة بيت العز

    بيت العز افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة

    شركة تنظيف فلل بمكة

  2. شركة تنظيف شقق بجدة سهر العالمية 0556676529

    شركة تنظيف شقق بجدة من افضل واهم شركات التنظيف بجدة لانها تمتلك احدث معدات التنظيف وتتميز ايضا بعمالة مدربة وماهرة فى جميع اعمال التنظيف وتستخدم افضل واحسن مواد التنظيف والمطهرات

    والمعطرات لان نظافة الشقق والفلل تختلف عن تنظيف المنازل لحاجتها الى عمالة ذو كفاءة عالية واستخدام الامكانيات الحديثة لذلك فهى افضل شركة تنظيف بجدة

    شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة تنظيف اسطح بجدة
    شركة تنظيف الكنب والسجاد بجدة

  3. شركة تنظيف بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522
    عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف عمائر بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف مطابخ بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف مجالس بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف ستائر بالمدينة المنورة

    شركة تنظيف كنب بالبخار بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف مجالس بالبخار بالمدينة المنورة
    شركة تتنظيف بالبخار بالمدينة المنورة
    شركة غسيل شقق بالمدينة المنورة
    تنظيف منازل بالمدينة المنورة
    شركة غسيل شقق بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف بيوت بالمدينة المنورة

  4. شركة غسيل مجالس بالرياض الشبلان 0554366434

    تتميز شركتنا شركة تنظيف مجالس بالرياض بتقديم افضل الخدمات فى مجال التنظيف لاننا نستخدم احدث وافضل ماكينات التنظيف بالبخار الساخن غسيل مجالس بالبخار ونعيد اليكم مجالسكم كما لو كانت جديدة
    شركة غسيل مجالس بالرياض
    شركة غسيل كنب بالرياض
    شركة تنظيف انتريهات بالرياض
    شركة تنظيف وسط الرياض

  5. شركة تنظيف بالبخار بمكة السهم الذهبى 0558842225

    شركة تنظيف بمكة ريحت بالك في التنظيف وبتقولك هنظفلك منزلك بالبخارى التنظيف بالبخار غير ضار بالبيئة؛ نظرًا لعدم وجود مواد كيميائية.

    شركة غسيل بالبخار بمكة
    شركة تنظيف شقق بمكة
    شركة تنظيف خزانات بمكة

  6. شركة تنظيف بالطائف بيت العز 0559522795

    عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

    شركة تنظيف ستائربالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف سجاد بالطائف

    تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    شركة تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    شركة تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    تنظيف واجهات زجاج بالطائف
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالطائف

  7. شركة تنظيف بجدةالدانة كلين
    تنظيف بجدة من اهم الخدمات التى تقدمها
    شركة تنظيف بجدة
    دة تقدم لكل عملائها افضل خدمات التنظيف فى جدة حيث تنتشر فروعها فى كثير من مناطق المملكة حيث تقدم الدانة كلين كل انواع التنظيف (تنظيف البيوت –والشركات – والشاليهات –والمستشفيات –شركة تنظيف منازل بجدة – القصور – تنظيف الخزانات – والبيارات كنب – مجالس ) وغيرها
    شركات النظافة بجدة
    شركة تنظيف بجدة
    شركة تنظيف بيوت بجدة
    شركة تنظيف شقق بجدة
    شركة تنظيف منازل بجدة
    شركة تنظيف فلل بجدة
    شركة تنظيف سجاد بجدة
    شركة تنظيف كنب بجدة
    شركة نظافة بجدة
    شركات تنظيف منازل بجدة
    شركة تنظيف موكيت بجدة
    شركة تنظيف مجالس بجدة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بجدة
    شركة تنظيف مقروشات بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة

    شركة نظافة بجدة

  8. سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

    سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    سباك بالمدينة المنورة
    سباك منازل بالمدينة المنورة
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباك بالمدينة المنورة
    فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
    معلم سباكة بالمدينة المنورة

  9. تنظيف بالبخار بمكة - عبير مكة -0508034442
    شركة تنظيف بالبخار بمكة تنظيف بالبخار بمكة عبير مكة تقدم تلك الخدمة لابناء مكة حيث فى الاونة الاخيرة انتشار التنظيف بالبخار بقوة وبفاعلية قوية

    شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
    شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
    شركة تنظيف اسطح بالبخار بمكة
    شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
    تنظيف واجهات زجاج بمكة
    شركة تنظيف اسطح بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف مقروشات بمكة